據英國媒體16日報道,67歲的英國老翁傑拉德‧麥克索裡日前在尼斯湖畔發現了一塊1.5億年前的蛇頸龍化石。新恐龍化石的發現證實,早在侏羅紀時代尼斯湖畔就曾有恐龍生活和繁衍,而近百年來頻頻出沒、困擾整個科學界的所謂“尼斯湖水怪”很可能正是古代蛇頸龍的後裔!老翁無意中撿到恐龍化石據報道,新發現的化石是恐龍的四截椎骨,呈灰白色,上面可清晰地看到已變成石灰石狀態的脊椎腱和血管。麥克索裡對記者說:“當時我正在尼斯湖畔的淺水中行走,突然感到腳被絆了一下,差點摔倒,我趕緊將手伸進水中穩住自己,卻 感覺摸到了一塊不同尋常的東西。當我將它撈出水面、扯掉上面的一根一英寸長綠藻時,我看到了一根奇怪的大骨頭,一瞬間,我就明白我發現了一塊化石。

蘇格蘭民族博物館科學家們15日證實,這的確是一塊侏羅紀時代蛇頸龍的骨椎化石,並且是在尼斯湖畔發現的第一塊古代恐龍的化石,它證實了35英尺長的古代海洋殺手–蛇頸龍的確曾經生活在尼斯湖區域。尼斯湖蛇頸龍是否真的幸運逃過一劫???
 
     
 

 
     
  尼斯湖位於英國蘇格蘭高原北部的大峽谷中,湖長39公里,寬2.4公里。面積並不大,卻深。平均深度達200米,最深處有293米。該湖終年不凍,兩岸陡峭,樹林茂密。湖北端有河流與北海相通。

關於水怪的最早記載可追溯到公元565年,愛爾蘭傳教士聖哥倫伯和他的友人在湖中游泳,水怪突然向友人襲來,多虧教士及時相救,友人才游回岸上,保住性命,自此以 候,十多個世紀裡,有關水怪出現的消息多達一萬多宗。但當時人們對此並不相信,認為不過是古代的傳說或無稽之談。

直到1934年4月,倫敦醫生威爾遜途經尼斯湖,正好發現水怪在湖中游動。威爾遜連忙用相機拍下了水怪的照片(右上圖),照片雖不十分清晰,但還是明確的顯出了水怪的特征:長長的脖子和扁小的頭部,看上去完全不像任何一種的水生動物,而很像早七千多萬年前滅絕的巨大爬行動物--蛇頸龍。

蛇頸龍,是生活在一億多年前到七千多萬年前的一種巨大的水生爬行動物,也是恐龍的遠親。它有一個細長的脖子、橢圓形的身體和長長的尾巴,嘴里長著利齒,以魚類為食,是中生代海上的霸王。如果尼斯湖水怪真是 蛇頸龍的話,那它無疑是極為珍貴的殘存下來的史前動物,這一發現也將在動物學上占有重要地位。因此這張照片刊出后,很快就引起了舉世轟動。
 
 
  目擊個案
Richard Reynor在1967年間拍到了最有名的影片。當時他參 加了一個尼斯湖探險隊。影片特別的地方是富有專業的水準,拍到的是一 隻奇怪的物體,部分背在水面以下, 而頭部連著脖子在水面之上,引起了陣陣的水波。很明顯的那是一隻生物, 但Reynor卻寧願相信那只是一隻水鳥或水獺。

根據JARIC的鑑定估計,露出 水面的背脊約有7英尺長,絕不可能是一隻普通的水獺。

截至目前為止,約有一千件以上的目擊報告,雖然這些書面的報告不及圖 像具說服力,但也不能忽視。第一位為尼斯湖水怪目擊事件作完整紀錄的 就是Gould中尉,在1934年,他出版了一本名為“尼斯湖水怪”的書,裡面 蒐集了42篇發生在1923年5月到1933年5月中的目擊事件。其後,Constance Whyte女士在1957年出版的“不只是傳說”一書中,也記載了超過60件的目 擊事件。

以下是其中的一些個案報導:

1960年8月,Lowrie先生在自己的船上看到了Nessie,並且在航行日誌上記載 了下來。當時船上所有的人都看到了,在船後約6到10海里的地方,出現一 個形體異常的東西,看起來就像是一對水鴨在水上,有時候也會潛入水中, 而且有一個像是脖子一樣的東西伸出水面。牠筆直地朝船移動過來,船上的 人通通嚇呆了,最後牠通過船的右舷,往Aldourie Point游去。牠游的速度很 快,引起的水波很大,而且波形和船所造成的是一樣的。雖然Lowie照了相 片,但由於過度驚慌,以及站在搖晃的船上,很可惜照出來的照片模糊不清 。

另外一個目擊事件,是Ted Holiday在1963年遇到的。他描述,水怪的速度非 長快,而且有一個像柱子一樣的脖子,直徑在一英呎左右,頭的形狀讓他聯想到牛頭犬,顏色是暗褐色的。他的描述有一點很特別的是,他注意到在頸部兩側有黑色的鬢毛。

1970年,Tim Dinadale和他的組員又看到了Nessie。地點是在Urquhart灣,這 次他們形容水怪的脖子像一根電線杆,伸出水面有十英呎高,他們也知道 這樣形容人們會覺得太誇張,但是確實他們所看到的就是這樣的景象。

第二年,也就是1971年的10月19 日,一位在Augustus港Benedictine修道院的神父Gregory Brusey和朋友Roger Pugh,看到了一個伸出水面的脖子在移動著,高度也是差不多十英呎高 ,並且朝著他們移動。約莫20秒後就消失在水中。

 
     
  最有名的水怪影片,是Tim Dinsdale在1960年拍攝到的 ,他是一個水怪的專業搜尋者。拍攝地點是在Foyers 河注入尼斯湖的河口。拍攝到的是一個拱著背的物體 ,正在緩慢的遠離他所在的位置,然後漸漸加快速度 ,彷彿正要潛入水中。
 
     
  Tim Dinsdale致力鼓吹成立一個尼斯湖水怪調查機構,並且以他這個不尋常 的興趣而知名。他的研究遍及世界上所有傳說中的湖怪和海怪,他堅信尼斯湖水怪的存在,並且認為牠就是古代蛇頸龍的後代。他在尼斯湖畔發現到了一個不為一般人所注意到的石碑,這是當地人為了紀念一位為締造世界水上極速而喪生的人,所立的一個紀念碑。
根據目擊者表示,當時John高速行駛,正要經過湖的中心時,湖水突然升起了幾個巨大的漣漪,John當時也發現到了,但在高速行進下一切都太晚了,Crusader號撞上了突然而起的波浪,接著是連續的彈跳翻滾,並且碎裂成數片,John當場死亡。

 
  Dinsdale後來分析了當時的新聞影片以及相關報導,使他確信了一件事實,Crusader的強力引擎驚動了水中的Nessie,Nessie嘗試逃離卻引起巨大的V形水波,正巧阻擋了John的行進路線,而造成了悲慘的結果。

另一方面,Dinsdale也發現,在天氣晴朗的日子比較容易發現Nessie的蹤影,這個原因極有可能和湖中其他底棲魚類的生活習性有關,諸如泥鰍和鯰魚,天氣晴朗導致水溫的上升,同時壓力也會變動,而使得牠們行動更頻繁。
 
     
    圖:Crusader號

那是在西元1952年的9月29日,John Cobb駕駛一艘高速快艇Crusader號,在尼斯湖上欲創造世界最快的水上紀錄。

 
     
  圖: 1933年當水怪消息傳出之後,人們做了這樣一個獸籠,打算活捉水怪(Nessie)。
 

1933年11月,海軍中尉Rupert Gould開始一連串的目擊事件調查工作。他訪問了所有曾經親眼目擊到Nessie的人,他發現到這個生物體並不容易正確判定形 體,因為牠大部分的身體都不曾出現於水面之上,所以極少有正確的描述。

 

 
     
  水怪之調查
科學儀器能奏效嗎?

1962年LNIB(Loch Ness Investigation Bureau)成立,發起人有國會議員David James、Constance Whyte、Richard Fitter以及博物學家Peter Scott。主要宗旨就 是為了蒐集所有的資訊,作為研究的基礎。並且很快地建立起監視計劃。 這是首次科學性調查的開始。

1968年得到了美國的經費以及科技援助,架設了第一套水底聲納探測儀,包 括了一具回音發射機和一部掃描聲納機,前者主要是用來測量湖底的深度, 而後者則是用來掃描水中的游移物體。早在1962年,一支牛津與劍橋的聯合 探測隊,在三艘船上架設了三具28K赫茲的聲納,並且確實測得水中傳回強 烈的訊號,但限於設備的能力,無法將該物體定位出。

1968年,伯明罕大學調查隊攜帶更強力的裝備,加入LNIB的探測行動。他們 在Urquart灣岸建立固定式探測站,持續150個小時的監視。在8月28日終於追 蹤到了一個正從湖底上升的巨大物體,時速為7.5英里,同時他們也追蹤到另 外一個時速為17英里物體。

1969年,Vicker Oceanic駕駛Pisces號潛水艇在離湖底約50英呎處,與一巨大 物體近距離接觸,該物體在潛艇快接近時就匆忙消失了。

同年,另一艘由美國人Dan Taylor所造的Viperfish號潛艇,也來到了尼斯湖, Taylor企圖用艇上特殊的魚槍裝置射擊水怪,以取得水怪的身體組織樣本。 當然,Taylor的潛艇在混濁的水底依然發揮不了作用。此時有更多的人也在嘗試各種方法,想引誘Nessie入網,譬如以蛇的荷爾蒙作成腐敗味道的餌, 但是Nessie似乎對這種臭物絲毫不感興趣。

 
     
 

 
     
  科學家的看法

1972年美國波士頓應用科學院博士Robert Rines帶來了更先進的監控以及攝影器材 ,並且立刻展現了強大的功能,他拍攝 到一巨大物體,有著一對菱形的鰭狀物 ,而另外一張據稱是水怪頭部的相片也 被公佈出來。據估計,該物體有12英呎 長,脖子部分為8英呎。1975年12月10日 ,為了說服一些保守派人士,這些照片 特地被送到國會,但終究無法挽回那些 人士的觀念。

而另一方面,許多世界頂尖的科學家卻一致相信Rines拍到了某樣東西。例如 Smithsonian學校的昆蟲及兩棲類學科G R Zug教授說,他相信這些照片確實說 明了在尼斯湖中藏有巨大的生物,只是無法據此判斷出到底是什麼樣的生物 。

加州噴射推進實驗室的Alan Gillespie說,他實在看不出這些照片是假造的, 甚或是一些水中像是水藻或水中雜質,那個物體的確是真的;世界野生動物 基金會主席Peter Scott也認為,綜合所有早期的文字及影像紀錄,雖然不能 清楚解釋那是什麼,但我仍不能否認再尼斯湖中存在著巨大未知生物的事實 。

他並且為尼斯湖水怪取了一個正式的學名:Nessiteras Rhombopteryx (具有 菱形鰭的尼斯巨獸 ),也我們也應該從此對Nessie表示生命的尊重,改個名稱 ,不要再叫牠水怪了。

 
     
 

 
     
  《 不明生物骨骸 》
紐西蘭撈到不明生物骨骸

 
     
     
 
     
  1977年4月,一艘日本籍遠洋漁船Zuiyo丸號,在紐西蘭外海捕獲到一具不明生物骸骨,牠的長度約有33英呎,差不多為10公尺,根據身體腐敗的狀況來看,死亡時間約為一個月。
當牠被撈上岸時,一些皮膚組織就已經剝離了,但是部分組織卻已經變為屍蠟(屍臘是由屍體內的脂肪經過分解所變成的臘),仍保有紅色的肌肉組織。
船上沒有一個人見過這種東西,由於該屍體發出惡臭,船長不願意將牠帶回日本,只照了幾張照片並且繪製了幾幅簡單的素描後,就把它丟回海中了。
根據照片以及素描的顯示,這個生物體有著類似蛇一樣的脖子,而且有四個鰭狀的肢體,以及一個長長的尾巴,任何人看到這個物體一定會聯想到古代的蛇頸龍。按牠的特徵來看,牠的確像一般人們所認為的水怪。
 
     
  《 巨型水中怪物 》
目擊個案

 
     
  1861年11月30日,阿力頓號的船員在西班牙開往騰納立夫島途中,遇上一隻巨大的海怪,後來船員用魚叉把怪物叉中,但怪物掙扎後逃去,繩索上剩下一塊四十磅重的肉.
 
     
  在1848年8月6日,當Daedalus號在大西洋航行時,有七個人包括船長在內報告目擊一隻身長超過60尺,直徑超過15吋的生物。牠的鬃毛在看來柔軟的身體上向後飄垂。該生物是深褐色牠頸部以下的地區是白中帶黃的顏色。這生物游在近乎15MPH(既每小時15英哩)航行。同時牠的頭部經常露出水面。在近代能與這生物相提並論的只在Calfornia海岸被許多目擊者目擊的生物。
 
     
  在1964年12月12日一位法國攝影師Robert Serrec在澳洲的Queensland渡假期間目擊不明巨形水中生物。在目擊當日,他與及他的家人朋友用小船出去當地海岸。他們在水深六尺的地方看見一條巨形蛇似生物躺在海床上。他們形容該生物身體像灰色的蝌蚪,但頭部像蛇身長75至80尺。他們並發現一個很大的傷口在該生物背部。他們在該生物感到煩擾並游走前拍下數幅相片。
 
     
  水怪目擊個案每個世紀都層出不窮,儘管當中參雜許多人為弄假之因素,但世界之大,並非是人類可以完全掌握的。水怪謎團之真假, 終有一日,時間與科技將會予以證實.........


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